+7 (982) 877-10-93

Когда и как кошки приручили людей

« Назад

Когда и как кошки приручили людей 18.07.2017 20:30

Этими вопросами задались учёные из Бельгии и Франции, которые провели генетический анализ останков - костей, кожи, шерсти, зубов и мумий - более 200 котов возрастом от 100 до 9 000 лет. Материалы были собраны на местах археологических раскопок на Ближнем Востоке, в Африке и Европе. Результаты работы опубликованы в свежем номере журнала Nature Ecology & Evolution.

Оказалось, что домашние кошки произошли только от одного вида диких котов – степного кота Felis фото 1silvestris lybica, который встречается на Ближнем Востоке и в Северной Африке. А одомашнивать их начали на Ближнем Востоке. Дикие коты долгое время селились рядом с фермерами. Они охотились на грызунов, которые уничтожали продовольственные запасы людей. Очевидно, что фермерам такое соседство с котами было выгодно. Поэтому позже их начали уже целенаправленно использовать для борьбы с грызунами. Согласно генетическим анализам этот процесс начался примерно 10 000 лет назад.

Если фермеры переселялись в другое место, то вместе с ними переезжали и их коты. Так они завоевали юго-восточную Азию, Африку и Европу. А вот расцвет кошачьего господства произошел в Древнем Египте, где их почитали как божества. На египетских торговых кораблях они смогли попасть в новые страны.фото 2

Пока остается неясным, все ли египетские домашние кошки произошли от ближневосточных домашних котов, или в Египте их одомашнили во второй раз. Однако, тот факт, что Древний Египет послужил ключевым пунктом распространения домашних котов по всему миру, неоспорим.

Археологические находки свидетельствуют о долгих отношениях между котами и людьми еще до того, как их начали специально их разводить. На протяжении этого периода домашние коты либо дичали, либо скрещивались с дикими. Такие постоянные генетические обмены привели к тому, что современные домашние и дикие коты генетически схожи. В отличие от того, что мы наблюдаем у собак, морфологические, физиологические и  поведенческие качества кошек в процессе одомашнивания сильно не изменились.

Внешний вид кошек изменился не так давно - если, опять же, сравнивать с собаками. Долгое время для людей были важны исключительно их поведенческие качества, а не окрас. Поэтому они имели такие же полоски, как их дикие сородичи. Первые пятнистые кошки появились только в Средние века.